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开“假”刀治“真”病?

  2013-12-20 09:31:12  来源:网络  点击:

   退化性关节炎是极为普遍的毛病,我们的长辈、邻居、甚至是我们自己可能都有这样的问题。

 
  住在德州的柯林甘老先生是一位76岁的二战退伍军人,他的膝盖已经痛了五年,只要走路就苦不堪言。在家医科医师的转介下,柯林甘老先生找上骨科医师布鲁斯·莫斯里(Bruce Moseley)解决他的困难。莫斯里医师是个经验丰富的骨科医师,不但是火箭队的医师,还是美国男篮女篮国家代表队的随队医师。
 
  “当我听到他是火箭队的医师时,我就超爱他的啦。”柯林甘老先生表示:“手术已经是两年前的事情了。我保证,从手术之后开始,我的膝盖没出过问题了。根本就像拥有全新的膝盖一样。”
 
  柯林甘老先生说:“这一切都是莫斯里医师的功劳!现在我只要在NBA火箭队的比赛看到他,我就会马上喊我太太来,指着电视对她说:‘那就是治好你老公膝盖的恩人!’”
 
  因为我们每天走路都必须用到膝盖,随着使用次数增加,膝关节的软骨逐渐损耗,大腿和小腿的骨头开始直接地摩擦彼此,造成疼痛、肿胀、及行走困难的问题,被称为膝关节退化性关节炎。这在中老年人相当常见,美国每年有超过一千万人被诊断罹患膝关节退化性关节炎的毛病。在二十世纪,每年美国有六十五万名病人,会接受“膝关节关节镜手术”,每场手术平均要花上五千元美金。每年美国人民在关节镜手术上的花费,高达三十亿美元以上。
 
  即使柯林甘老先生非常满意手术结果,但他所不知道的是,他接受的手术,其实是“安慰剂手术”!
 
  安慰剂(Placebo)这个字源自于拉丁文,意指“I will please.(我将欢喜)”。安慰剂在本质上是无用的药物,但患者在服用安慰剂之后病情却会改善。用白话来讲,所谓的“安慰剂手术”就是“开‘假’的刀,治‘真’的病”。
 
  相信许多人听到绝对会大吃一惊:“开‘假’的刀?为什么要这样做?开刀是如此重大的事情,怎么可以这样?太过分了吧!”
 
  先别急着生气,让我来说说更完整的故事。
 
  利用安慰剂手术做实验
 
  时间回到1994年的夏天,某天莫斯里医师与同事聂尔达·瑞(Nelda Wray)医师闲聊之时,忍不住地说:“我其实不太明白为什么关节镜手术能治疗退化性关节炎?在文献上并找不到明确的生理学基础来解释!”
 
  “嗯,说不定你平常在做的手术实际上并没有帮助到这些人,只是病人接受了手术之后,感觉自己受到治疗,因此症状就好多了。或许这手术根本是‘安慰剂’吧。”
 
  瑞医师的回应对莫斯里医师来说,简直是当头棒喝。
 
  “不可能!”莫斯里医师断然地反驳:“我所做的,就是手术!是手术帮忙了这群病人,我只是不了解“为什么”而已。”
 
  瑞医师摇摇头,说:“你们这些外科医师都错了。想想看,对病人来说,越大颗的药丸比上小颗的药丸,似乎应允着较大的疗效。病人也都认为,用针剂静脉注射的效果肯定会比上吃药丸来得好。这样推断下去,你就知道,病人认为效果最棒的治疗方式,一定是手术。所以,手术才是最强大的安慰剂。”
 
  这样的讯息冲击着莫斯里医师的认知,几经交战后,他决定付诸实验。首先,他找来了10个病人。这10名患者之中,有3位接受“冲洗手术”,也就是在关节镜视下,用10公升的液体冲洗膝盖内部。有2位病人接受“清创手术”,也就是除了冲洗关节内部之外,还加上了修剪粗糙的软骨组织和磨平膝盖半月板等步骤。最后,有5个病人被分配到“安慰剂手术”那组。
 
  这些病人都会被送到开刀房,莫斯里医师也都会准备就绪。进到开刀房之后,莫斯里医师会接到一个信封,上面标记着此名病患该接受“冲洗”、“清创”、或是“安慰剂”手术。
 
  分在冲洗或清创手术类别的病人,依照正常程序接受包含气管插管的全身麻醉。至于手术则均由莫斯里医师一手包办。
 
  分在“安慰剂手术”类别的病人,不会接受插管,而是经静脉注射镇定剂及止痛剂让病人睡着。开刀房内依旧会准备全套的关节镜器材,由莫斯里医师消毒、铺单,然后会在病人的膝关节划上三道各长一公分的伤口,再缝合起来。在此同时还会泼洒大量的水来模拟关节镜冲洗时的“音效”。这些病人待在手术室的时间长短与真正接受手术的病人一样久。术后,会在病房里由不知内情的护理师照料一晚,并学习术后的运动计划及走路辅助训练,出院时带着相同程度的止痛药。
 
  六个月后,莫斯里医师发现这十个病人都恢复的不错,每个人都觉得自己的关节情况改善许多,也没人觉得自己接受的是安慰剂手术。
 
  在医学实证里,十个病人的实验结果上不了什么台面,但更坚定了莫斯里医师继续追根究柢的信心。
 
  从1995年到1998年,莫斯里医师找来324名潜在受试者,他们都是受到退化性关节炎所苦的病人,绝大多数是中老年男性。
 
  进入实验之前,受试者会先读到一份声明:“我明白当进入这个实验后,有可能接受到安慰剂手术。也明白这代表着手术可能对我的膝关节炎没有任何助益。”
 

  阅读全文后如有疑问,可到我就医健康问吧(ask.59yi.com)进行提问,专家将第一时间为您解答。

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